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Activision, gli ex ribelli dei videogame dell’epoca Atari

Dal 1979 al servizio del buon videogamer

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All’inizio degli anni ’70, ma soprattutto negli anni ’80, si affacciavano al mondo questi aggeggi elettronici capaci di ipnotizzare per ore chiunque avesse due occhi e un po’ di denaro da parte. Si tratta di un’epoca in cui qualunque forma di intrattenimento subì trasformazioni epocali, fino a divenire come le conosciamo oggi.

Una rivoluzione che, come avrai intuito, avvenne persino per quanto riguarda i videogame; grazie al coraggio di quattro allora anonimi dipendenti che si levarono contro il proprio editore, nel mondo videoludico comincio a mutare l’aspetto produttivo e di distribuzione dei prodotti.

Activision
Le origini del logo di Actvision

Parliamo di Activision, oggi un colosso, che a quei tempi è stata la prima azienda realmente indipendente a sviluppare e distribuire in autonomia i propri software, privilegio fino a quel momento riservato alle case produttrici di console.

Immagina l’impatto sulle community nascenti di sviluppatori: finalmente qualcuno aveva dimostrato che non era per forza necessario “lavorare per”, ma si potevano ottenere i giusti compensi anche con le proprie forze, soprattutto in un mercato esploso come una carica termonucleare.

Quella di Activision segnò un vittoria per tutti, soprattutto l’azienda stessa che col suo metodo trasversale divenne un simbolo per ogni software house nascente: simbolo che si trasformò in una miniera d’oro, visto che ancora oggi, stiamo parlando di uno dei pilastri del settore insieme a Ubisoft, Electronic Arts e pochi altri. 

La storia di Activision nasce da Atari

Activision nasce inizialmente come una costola di Atari, un figlio illegittimo, il frutto di una scissione: insomma Activision nasce all’interno di Atari dopo che i 4 programmatori della stessa, David Crane, Larry Kaplan, Alan Miller e Bob Whitehead dissero al proprio CEO che la frase “Chiunque sa sviluppare e creare una cartuccia” non era confacente all’onor proprio.

Fu così che decisero di ricominciare da zero e abbandonare la società, praticamente monopolista di quel momento. Con la mano saggia dei manager Levy e Muchmore, il 1º ottobre 1979 nacque Activision.

Activision
Advertising per Activision

Non ci volle molto prima che Atari si accorgesse del successo della neonata Activision e dell’errore commesso nel non ascoltare i quattro talenti ormai indipendenti. Fu solo a quel punto Atari propose saggiamente di distribuire i loro giochi in maniera non esclusiva, scelta saggia perché fu quello il periodo della nascita, tra gli altri, di Pitfall!, uno dei giochi più venduti e clonati di sempre.

Nel 1983, l’anno della famigerata crisi videoludica che colpì pesantemente il mercato, Atari crollò inesorabilmente mentre Actvision sopravvisse grazie all’elasticità commerciale tipica dei “piccoli” spostandosi velocemente e saggiamente verso il neonato mercato dei videogiochi per Personal Computer.

Activision Pitfall
Pitfall, la base di partenza per il 99% dei giochi d’azione ed avventura di oggi.

Lungo tutti gli anni ’80 i successi di Activision uscivano senza soluzione di continuità tra un Ghostbusters e un Rampage e per l’azienda iniziarono a cambiare anche i metodi produttivi, allontanando di fatto i quattro fondatori dall’azienda.

Activision, gli ex ribelli dei videogame dell'epoca Atari 1

Il ribelle diventa il gigante

I cambiamenti negli anni ’90 continuarono senza sosta, con il pedale premuto bene sull’acceleratore e così come era nata piena di ideali progressisti, Activision divenne un colosso mondiale senza precedenti, grazie anche alle mani ferme di Robert Kotick che portò sotto la propria ala protettiva brand come Quake, Doom, Tony Hawk Pro Skater e Call of Duty.

Dopo gli anni 2000 l’azienda finì nella sfera di Vivendi e nacque nel 2008 Activision Blizzard. Il resto è storia contemporanea!

Lista parziale dei titoli pubblicati da Activision fra anni 80 e 90

Anni 80

  • Boxing (1980)
  • Bridge (1980)
  • Checkers (1980)
  • Dragster (1980)
  • Fishing Derby (1980)
  • Skiing (1980)
  • Freeway (1981)
  • Ice Hockey (1981)
  • Kaboom! (1981)
  • Laser Blast (1981)
  • Stampede (1981)
  • Tennis (1981)
  • Barnstorming (1982)
  • Chopper Command (1982)
  • Grand Prix (1982)
  • Megamania (1982)
  • Oink! (1982)
  • Pitfall! (1982)
  • River Raid (1982)
  • Sky Jinks (1982)
  • Spider Fighter (1982)
  • Starmaster (1982)
  • The Activision Decathlon (1983)
  • Beamrider (1983)
  • Crackpots (1983)
  • Decathlon (1983)
  • Dolphin (1983)
  • The Dreadnaught Factor (1983)
  • Enduro (1983)
  • Frostbite (1983)
  • Happy Trails (1983)
  • Keystone Kapers (1983)
  • Plaque Attack (1983)
  • Pressure Cooker (1983)
  • Robot Tank (1983)
  • Seaquest (1983)
  • Space Shuttle: A Journey into Space (1983)
  • Worm Whomper (1983)
  • Cosmic Commuter (1984)
  • Ghostbusters (1984)
  • H.E.R.O. (1984)
  • Mindshadow (1984)
  • On-Court Tennis (1984)
  • Park Patrol (1984)
  • Pastfinder (1984)
  • Pitfall II: Lost Caverns (1984)
  • Private Eye (1984)
  • Rock n’ Bolt (1984)
  • Toy Bizarre (1984)
  • The Tracer Sanction (1984)
  • Zenji (1984)
  • Zone Ranger (1984)
  • Alcazar: The Forgotten Fortress (1985)
  • Ballblazer (1985)
  • Borrowed Time (1985)
  • The Great American Cross-Country Road Race (1985)
  • Hacker (1985)
  • Little Computer People (1985)
  • Master of the Lamps (1985)
  • A Mind Forever Voyaging (1985)
  • Rescue on Fractalus! (1985)
  • Star Rank Boxing (1985)
  • Xcel (1985)
  • Aliens: The Computer Game (1986)
  • Alter Ego (1986)
  • Championship Baseball (1986)
  • The Eidolon  (1986)
  • GBA Championship Basketball: Two-on-Two (1986)
  • GFL Championship Football (1986)
  • Hacker II: The Doomsday Papers (1986)
  • Howard the Duck (1986)
  • Labyrinth: The Computer Game (1986)
  • Murder on the Mississippi (1986)
  • Portal (1986)
  • Rampage (1986)
  • Seastalker (1986)
  • Shanghai (1986)
  • Spindizzy (1986)
  • Tass Times in Tonetown (1986)
  • They Sold a Million 3 (1986)
  • After Burner (1987)
  • Alex DeMeo’s Title Match Pro Wrestling (1987)
  • Enduro Racer (1987)
  • Game, Set & Match (1987)
  • Gee Bee Air Rally (1987)
  • Knightmare (1987)
  • Kung-Fu Master (1987)
  • Laser Surgeon: The Microscopic Mission (1987)
  • Predator (1987)
  • Quartet (1987)
  • SDI: Strategic Defense Initiative (1987)
  • Skate Boardin’ (1987)
  • Star Rank Boxing II (1987)
  • Super Pitfall (1987)
  • Wonder Boy (1987)
  • 32 in 1 Game Cartridge (1988)
  • Altered Beast (1988)
  • Commando (1988)
  • Corporation (1988)
  • Dan Kitchen’s Tomcat: The F-14 Fighter Simulator (1988)
  • Double Dragon (1988)
  • F-14 Tomcat (1988)
  • Karnov (1988)
  • The Last Ninja (1988)
  • Leather Goddesses of Phobos (1988)
  • Mindfighter (1988)
  • Ninja Spirit (1988)
  • Ocean Ranger (1988)
  • River Raid II (1988)
  • Thexder (1988)
  • Wishbringer (1988)
  • After Burner II (1989)
  • Archon: The Light and the Dark (1989)
  • Arthur: The Quest for Excalibur (1989)
  • Bomber Raid (1989)
  • Deathtrack (1989)
  • Die Hard (1989)
  • Dynamite Düx (1989)
  • Fighting Soccer (1989)
  • Galaxy Force II (1989)
  • Ghostbusters II (1989)
  • Grave Yardage (1989)
  • James Clavell’s Shōgun (1989)
  • MechWarrior (1989)
  • Power Drift (1989)
  • Prophecy: The Fall of Trinadon (1989)
  • The Real Ghostbusters (1989)
  • Shanghai II: Dragon’s Eye (1989)
  • Stealth ATF (1989)
  • The Three Stooges (1989)
  • Tongue of the Fatman (1989)
  • Wonder Boy in Monster Land (1989)

Anni 90

  • The Adventures of Rad Gravity (1990)
  • Dragon Breed (1990)
  • Hammerfist (1990)
  • Hot Rod (1990)
  • Last Ninja 2: Back with a Vengeance (1990)
  • Sonic Boom (1990)
  • Sword Master (1990)
  • Bush Buck: Global Treasure Hunter (1991)
  • Galaxy 5000 (1991)
  • Hunter (1991)
  • The Lost Treasures of Infocom (1991)
  • R-Type II (1991)
  • Sargon 5: World Class Chess (1991)
  • The Adventurers (1991)
  • Leather Goddesses of Phobos 2 (1992)
  • The Lost Treasures of Infocom II (1992)
  • The Manhole: New and Enhanced (1992)
  • PowerHits: BattleTech (1992)
  • PowerHits Movies (1992)
  • PowerHits Sports (1992)
  • Rodney’s Funscreen (1992)
  • Alien vs. Predator (1993)
  • Alien vs Predator: The Last of His Clan (1993)
  • BioMetal (1993)
  • Plok (1993)
  • Return to Zork (1993)
  • Pitfall: The Mayan Adventure (1994)
  • Popeye 2 (1994)
  • PowerHits Sci/Fi (1994)
  • Radical Rex (1994)
  • Shanghai: Triple-Threat (1994)
  • X-Kaliber 2097 (1994)
  • Activision’s Atari 2600 Action Pack (1995)
  • Activision’s Atari 2600 Action Pack 2 (1995)
  • Activision’s Atari 2600 Action Pack 3 (1995)
  • Activision’s Commodore 64 15 Pack (1995)
  • The Adventure Collection (1995)
  • BattleTech (1995)
  • The Comedy Collection (1995)
  • The Fantasy Collection (1995)
  • MechWarrior 2: 31st Century Combat (1995)
  • MechWarrior 2: Ghost Bear’s Legacy (1995)
  • The Mystery Collection (1995)
  • Paparazzi!: Tales of Tinseltown (1995)
  • Power Game III (1995)
  • The Sci-Fi Collection (1995)
  • Shanghai: Great Moments (1995)
  • A-10 Cuba! (1996)
  • Blast Chamber (1996)
  • Classic Text Adventure Masterpieces of Infocom (1996)
  • HyperBlade (1996)
  • MechWarrior 2: Mercenaries (1996)
  • Muppet Treasure Island (1996)
  • NetMech (1996)
  • Power Move Pro Wrestling (1996)
  • Santa Fe Mysteries: The Elk Moon Murder (1996)
  • Spycraft: The Great Game (1996)
  • Time Commando (1996)
  • Zork Nemesis: The Forbidden Lands (1996)
  • Activision Game Vault: Volume 1 (1997)
  • Blood Omen: Legacy of Kain (1997)
  • Dark Reign: The Future of War (1997)
  • Heavy Gear (1997)
  • Hexen II (1997)
  • Interstate ’76 (1997)
  • MechWarrior 2 BattlePack (1997)
  • NetStorm: Islands At War (1997)
  • Nightmare Creatures (1997)
  • Quake II (1997)
  • Santa Fe Mysteries: Sacred Ground (1997)
  • Shanghai: Dynasty (1997)
  • Twinsen’s Odyssey (1997)
  • Zork: Grand Inquisitor (1997)
  • Zork Legacy Collection (1997)
  • Zork: The Undiscovered Underground (1997)
  • Apocalypse (1998)
  • Asteroids (1998)
  • Battlezone (1998)
  • A Collection of Activision Classic Games for the Atari 2600 (1998)
  • Dark Reign: Rise of the Shadowhand (1998)
  • The Fifth Element (1998)
  • Heretic II (1998)
  • Hexen II: Mission Pack: Portal of Praevus (1998)
  • The Interstate ’76 Arsenal (1998)
  • Interstate ’76: Nitro Pack (1998)
  • Interstate ’76: Nitro Riders (1998)
  • MechWarrior 2: The Titanium Trilogy (1998)
  • Megapak 9 (1998)
  • Pitfall 3D: Beyond the Jungle (1998)
  • Pool Hustler (1998)
  • Sid Meier’s Civilization II (1998)
  • SiN (1998)
  • Tenchu: Stealth Assassins (1998)
  • Vigilante 8 (1998)
  • Zork Collection (1998)
  • Battlezone: Gold Pack (1999)
  • Battlezone II: Combat Commander (1999)
  • Blue Stinger (1999)
  • Cabela’s Big Game Hunter III: The Next Harvest (1999)
  • Civilization: Call to Power (1999)
  • A Collection of Classic Games from the Intellivision (1999)
  • Disney/Pixar A Bug’s Life (1999)
  • Disney/Pixar’s Toy Story 2: Buzz Lightyear to the Rescue! (1999)
  • Disney’s Tarzan (1999)
  • Fighter Squadron: The Screamin’ Demons Over Europe (1999)
  • Guardian’s Crusade (1999)
  • Heavy Gear II (1999)
  • Interstate ’82 (1999)
  • Jack Nicklaus 6: Golden Bear Challenge (1999)
  • Noddy’s Magic Adventure (1999)
  • Noddy: Playtime in Toyland (1999)
  • Quake III Arena (1999)
  • Shanghai: Mah-Jongg Essentials (1999)
  • Shanghai: Second Dynasty (1999)
  • SiN: Wages of Sin (1999)
  • Space Invaders (1999)
  • Star Trek: Hidden Evil (1999)
  • T’ai Fu: Wrath of the Tiger (1999)
  • Tony Hawk’s Pro Skater (1999)
  • Vigilante 8: 2nd Offense (1999)
  • Wu-Tang: Shaolin Style (1999)
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Conoscevi la storia dietro Activision? Cosa pensi del fatto che alla fine l'azienda è finita per diventare un colosso come la stessa Atari da cui si era discostata?

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